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赖德胜 的博客

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北京师范大学经济与工商管理学院院长,教授,博士生导师

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城市失业的另一种解释  

2010-02-11 16:21:41|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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就业是民生之本。减少失业,扩大就业,既是政府的重要职责,也是经济学研究的重要使命。为此,已经产生了很多关于失业的理论,从古典学派、新古典学派,到凯恩斯主义、新凯恩斯主义,再到新古典综合派、货币学派等,无不对失业问题提出过自己的理论解释和政策主张。可以说,失业问题的每一次凸显,都会产生一种或若干种新的解释。

 “保守工资”是工作搜寻理论中的一个核心概念,它是指一个正在寻找工作的失业者愿意接受的最低工资。由于信息不对称,工作匹配过程必定是个搜寻的过程。当寻访者搜寻到的工作工资大于保守工资时,他会接受该工作,否则就会放弃该工作而继续在劳动力市场上寻找。当然,这种寻找不会无限期进行,因为,工作搜寻需要成本,如果搜寻成本超出了寻访者的预期,寻访者就会停止搜寻而接受某一工作。宋丰景博士的新著《保守工资假说——关于我国城市失业问题的一种解释》,用保守工资理论来解释我国的城市失业问题,理论与实践相结合,规范分析与实证分析相结合,且多有创见,是一种很独特的学术探索,给人们开启了一扇观察、解释、解决城市失业问题的新的窗口。

城市劳动力的保守工资比较高,一个重要原因是城市劳动力有最低生活保障金。作者在书中给我们举了一个简单例子,但足于说明问题。北京市2002年的城镇居民最低社会保障金标准为300元/月,一个三口之家(一对夫妇家一个孩子),假定没有任何收入,那么这个家庭每月的收入为990元。而当时北京市的最低工资标准为465元/月。假定这对夫妇都就业并拿最低工资,则这个家庭的收入为930元。这时,就业和不就业的收入相比已经低了60元/月。如果再考虑就业过程中的各种花费,则差距会更大。在这种情况下,失业者就会宁愿吃“低保”也不会选择就业。这个例子告诉我们,城市“低保”提高了保守工资的水平,从而会延长城市失业者的搜寻时间,也会延长失业的时间。

如果城市劳动力市场是封闭的,随着城市企业的发展,劳动力的需求会增加,企业会提高工资水平,从而会逐渐吸纳尽处在失业队伍中的劳动力。但我国的劳动力市场有特殊之处,一是农村有大量剩余劳动力可供转移;二是是农村劳动力流入城市的限制已经放开,但制度性分割仍然存在,农村劳动力流入到城市享受不到“低保”等福利待遇,也就是说,农村劳动力的保守工资要大大低于城市劳动力的保守工资。基于此,宋丰景博士构建了一个“二元经济”条件下的保守工资失业模型,并得出了一系列非常有意思和有价值的结论。比如,城市失业水平的高低取决于城乡寻访者保守工资差异的大小,而不仅仅是绝对收入差距的大小,因此,城市能消化大量农村转移过来的劳动力,但城市当地的很多劳动力却常常处于失业状态;城市失业的本质是“非均衡失业”,即是城乡、地区之间经济和社会发展不均衡导致的失业;在“双重二元”的城市劳动力市场上,保守工资的存在使工资呈现出两极分化的态势,在收入快速增长和城乡差距不断加大的同时,城市内部的收入差距也在不断加大。

保守工资是如何决定的?除前述失业补偿收益外,一个很重要的因素是人力资本水平。人力资本理论认为,教育等人力资本投资是有回报的,而且必须有回报。更高的人力资本水平,必然要求有更多的经济回报。相对来说,城市劳动力的人力资本水平比农村高,他们内心持有更高的保守工资是合情合理的。在产业创新还不够、产业结构还不合理的情况下,人力资本水平高的劳动力竞争不过人力资本水平低的劳动力,是有其内在逻辑的。据此,我们也就不难理解,为什么我国劳动者素质总体来说还不高,但大学毕业生就业却越来越困难。

从保守工资失业假说,可以很自然地得到两点非常有意思的推论。一是失业是一种投资。从当前来看失业可能是一种损失,但它是为了搜寻更好的工作,是为了使终生收入最大化,因此可以看作是为了获得更高报酬工作的一种投资。这一点在工作转换成本高的社会尤其有现实意义,因为在工作流动性差的条件下,起始工作会决定着未来的收入,如果不经比较,有工作岗位就接受,将是非理性的。二是农村剩余劳动力并不是无限供给的。经典的二元经济模型认为农村剩余劳动力的供给会源源不断,直至传统社会转变为现代社会。后来虽有学者发展了这一学说,认为农村剩余劳动力并不是无限供给的,但他们的解释多从农业生产力发展、城市失业增加等角度出发。保守工资失业理论也认为农村剩余劳动力是有限的,但它的理论基础是农村剩余劳动力保守工资的提高。至此,其政策含义已很明确,那就是发展农村经济,提供农村居民的收入,缩小城乡劳动力保守工资的差别,是减轻城市失业压力的重要途径,也是城乡协调发展的重要途径。

    最后需要指出的是,本书作者宋丰景博士长期在地方从事就业和再就业的管理工作,工作忙,压力大,但仍能在繁忙之余,潜心学术,写出这样一部没有官话、没有套话、有创新、合规范的纯学术著作,使我佩服之余,也心生很多感慨。劳动部副部长张小健同志在该书代序中用“科学思考+努力完成”来形容作者的工作和学术态度,我深感认同。

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